Australien

Australien ist ca. 19 Flugstunden von Mitteleuropa entfernt. Mit einer Fläche von 7,69 Mio km² ist der kleinste Kontinent 21 mal so groß wie Deutschland und die größte Insel der Welt. Nach Russland, Kanada, den USA und Brasilien ist Australien der sechstgrößte Staat. Zur Zeit hat Australien ungefähr 23 Mio Einwohner, die in zwei Territorien verteilt leben.

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Australische Flagge
Als Parlamentarische Monarchie hat Australien die britischen Königen Elisabeth II als Staatsoberhaupt, das ist auch der Grund dafür, dass die Nationalflagge neben den Commonwealth Sternen auch die britische Flagge beinhaltet.


Da die meisten Australier Immigranten oder deren Nachkommen sind, die in den letzten zweihundert Jahren aus über 200 Ländern zugewandert sind besteht die australische Gesellschaft aus Menschen mit vielfältigen kulturellen, ethnischen und sprachliche Hintergründen.
In Australien sind viele Sprachen und Religionen verbreitet, die am häufigsten gesprochen Sprache ist jedoch Englisch und die am häufigsten praktizierte Religion ist das Christentum.


Das australische Parlament und die wichtigsten nationalen Institutionen befinden sich in der Hauptstadt Canberra, der Name ist vermutlich vom Wort „Kamberra“ der Aborigines abgeleitet, was soviel wie „Begegnungsstätte“ bedeutet. 290 km nördlich von Canberra liegt Sydney, die größte Stadt Australiens.



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Canberra


Der älteste Bundesstaat ist New South Wales, mit der Hauptstadt Sydney. Die ursprüngliche Strafkolonie ist heute der am dichtesten besiedelten Bundesstaat, hier leben mehr als 1/3 der australischen Bevölkerung. 
Queensland ist der zweitgrößte Bundesstaat Australiens, dort befindet sich weltberühmte Great Barrier Reef und fünf weitere Gebiete des UNESCO-Welterbes.
Die trockensten Gebiete des Kontinents befinden sich im südlichen Bundesstaat South Australia, die Hauptstadt ist die fünftgrößte Stadt Australiens Adelaide, dort finden über 500 Festivals im Jahr statt.
Der berühmte Uluru, auch Ayers Rock; befindet sich im Northern Territory, die Hauptstadt des NT ist Darwin und die bedeutendste Stadt ist Alice Springs, welche sich im geografischen Zentrums des Kontinents befindet.
Western Australia ist der flächenmäßig größte Bundesstaat Australiens, etwa 1/4 der Bevölkerung lebt in der Hauptstadt Perth. Der Westen grenzt an eine Küstenlinie von 13 00 km Länge, des Osten besteht hauptsächlich aus Wüstengebiet.

Der kleinste Bundesstaat Australien ist Tasmanien, die Insel ist durch die Meerenge Bass Streit getrennt, die Landeshauptstadt Hobart war ursprünglich eine Strafkolonie, 1/5 Tasmaniens ist Naturschutzgebiet bzw. sind Nationalparks. Tasmanien ist eine der gebirgigsten Inseln der Welt.

Geologisch betrachtet waren Australien und die Antarktis vor Millionen Jahren einmal ein Kontinent. Zu Australien gehören auch noch mehrere Gebiete wie die Ashmore- und Cartierinseln, die Weihnachtsinsel, die Kokosinseln, die Korallenmeerinseln, Heard und die McDonaldinseln, die Norfolkinsel und das Australische Antarktis-Territorium.


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Australisches Antarkis-Territorium

Quelle:
Text (verändert): http://www.australia.com/de/about/key-facts/cities-states-territories.aspx
Bilder: http://wikipedia.org

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